Un aller simple pour la Lune

Non, je ne parle pas du dernier voyage de Neil. En fait, c’est même tout le contraire : et si Armstrong n’avait pas été le tout premier homme à marcher sur la Lune ?  Ce n’est pas une question si farfelue que ça, c’était même un projet, dévoilé  l’IAS en 1962, une tentative désespérée de distancer les soviétiques dans la conquête spatiale :

John M. Cord, a Project Engineer in the Advanced Design Division at Bell Aerosystems Company, and Leonard M. Seale, a psychologist in charge of Bell’s Human Factors Division, developed a plan for a desperate mission to put a man on the moon ahead of the Soviets. They unveiled their “One-Way Manned Space Mission” proposal in Los Angeles at the Institute of Aerospace Sciences (IAS) meeting in July 1962.

(…)

Cord and Seale explained that, since neither propellants for departing the moon nor parachutes and an Earth-atmosphere-reentry heatshield would be required, their new approach would slash lunar spacecraft mass. This would enable a rocket with between 450,000 and 1.1 million pounds of thrust to launch a one-man moon lander on a Direct-Ascent path to the moon. Such a rocket would, they estimated, be ready in the United States in 1964 or early 1965.

Though they termed it “one-way,” Cord and Seale did not propose a suicide mission. They estimated that a rocket capable of launching a three-man Direct-Ascent Apollo mission to retrieve the One-Way Space Man — that is, a rocket with between 1.1 million and 3.5 million pounds of thrust at liftoff — would become available in the U.S. in the 1965-to-1967 period, between 18 and 24 months after his arrival on the moon.

Cela n’aurait donc pas été une mission suicide, puisqu’il s’agissait de fournir au naufragé volontaire de quoi s’abriter et survivre, en attendant que les USA soient capable de construire et lancer un engin capable d’aller le rechercher et le ramener. Courrez lire l’article, c’est juste passionnant : on y prévoyait même de déposer un petit réacteur nucléaire sur la Lune, pour fournir de l’énergie à notre Robinson pressurisé : One-Way Space Man (1962).

Le projet ne s’est jamais concrétisé… Du moins, c’est ce qu’ils prétendent  ;)

Edit: il me semblait bien que j’en avais déjà parlé.

flattr this!

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