Combien faut-il de RAM dans le Mac Book Air ?

Voilà un billet qui s’adresse aux grands débutants (à ma maman et à ses ami(e)s), et à tout ceux et toutes celles qui ne sont pas des geeks et qui se demandent c’est quoi exactement le RAM et s’il en faut 2 ou 4go dans le MacBook Air.

En effet, depuis que le MBA a été annoncé, c’est la foire aux questions sur les forums pour savoir combien de RAM on « doit » acheter — il faut dire que c’est important de ne pas se tromper : il est impossible d’en rajouter par la suite.

J’ai écrit ce billet parce que j’en ai marre (pour le dire poliment) de lire tout et n’importe quoi à propos des besoins en RAM des Mac (et du MacBook Air en particulier) et sur le rôle de la RAM dans un ordinateur. Oui, c’est une explication simplifiée, et j’espère qu’elle servira à ceux et à celles à qui je la destine.

La RAM, c’est quoi ?

La mémoire vive, mémoire système ou mémoire volatile, aussi appelée RAM de l’anglais Random Access Memory (que l’on traduit en français par ‘mémoire à accès aléatoire’), est la mémoire informatique dans laquelle un ordinateur place les données lors de leur traitement.

Wikipédia

C’est juste, mais si vous n’êtes pas un geek, ça ne vous dira sûrement pas grand chose. Voici donc une définition moins technique :

La RAM, c’est le bureau sur lequel le Mac peut étaler ses fichiers, exactement comme nous étalons les nôtres sur un bureau physique avant de pouvoir commencer à travailler dessus. Si le bureau n’est pas assez grand, on est obligé d’empiler les « papiers » sur le côté. Du coup, ça nous prendra plus de temps pour y accéder et pour les lire que si tout était proprement étalé sous nos yeux.

(moi)

OK ?

C’est pareil pour le Mac, qui va pouvoir stocker une certaine quantité de données (les fichiers, les applications) sur son « bureau à lui » (la RAM), mais sera obligé d’empiler ailleurs ce qui est en trop. Ailleurs, ? sur le disque dur.

Placer des données hors de la RAM, sur le disque dur, ça s’appelle le SWAP : on dit que l’ordinateur « swappe » quand il est ralenti parce qu’il manque de RAM.

Pas de chance pour nous : le disque dur est beaucoup plus lent que la RAM. Du coup, accéder à ces données-là sera plus lent que si elles étaient dans la RAM.

Donc, on a besoin d’avoir assez de RAM pour éviter le SWAP. Combien de RAM ? Ça dépend de ce que vous faites sur l’ordinateur.

Mesurer les besoins

Certaines activités sont plus exigeantes que d’autres : ouvrir plusieurs applications simultanément consommera également plus de mémoire; ouvrir de gros fichiers (ou beaucoup de petits) consommera plus que d’en ouvrir un seul à la fois; etc.

La première indication à suivre, ce sont les recommandations données par Apple elle-même : pour Snow Leopard, 1Go de RAM est le minimum vital. Mais cela correspond à un usage théorique franchement très peu réaliste. Dans les faits, sous 2 Go, Snow Leopard se sentira très vite à l’étroit — ce qui devrait déjà vous donner un indice sur la quantité de RAM que je conseille dans le MacBook Air.

Pour mesurer la consommation réelle, on dispose d’un outil dans Mac OS X. Voici par exemple l’état de la consommation de RAM sur mon MacBook Air (2009) durant la rédaction de ce billet, mesuré par le Moniteur d’activité qui se trouve dans Applications->Utilitaires :

Ram 1

Pas de panique. C’est pas très accueillant, mais ça n’a rien de compliqué :

Ram 3.png

La liste affiche les applications démarrées et, avec d’autres infos qui n’ont pas d’utilité pour nous ici, leur consommation de mémoire. Ici, Microsoft Word, Scrivener, Antidote HD, Safari, iTunes, etc. sont démarrés.

Les informations sous la liste donnent plus de détails sur l’état de la mémoire :

Ram 2.png

À quoi correspondent les couleurs ?

  • Disponible: ce qui reste de mémoire non utilisée. Chez moi, il ne reste rien ou presque.
  • Résidente: ce qui est requis par le Mac pour fonctionner. Nous n’avons aucun contrôle là-dessus.
  • Active: ce qui est actuellement consommé par les applications et tout le touintouin. Tout cela varie selon les applications, la quantité et la taille des fichiers, etc.
  • Inactive: la mémoire qui a récemment été utilisée, mais qui peut être utilisée par le Mac en cas de besoin. ici, j’ai donc une marge de 487Mo que le Mac peut récupérer.
  • Utilisée: résume la situation en un chiffre: 1,97Go sont consommés (sur les 2Go au total du MacBook Air, donc). Encore une fois, il y a 480 et quelques Mo qui sont prêts à reservir, mais ils ont déjà servis : ils ne sont pas là en trop…

Notez, à droite, les autres informations. Le plus intéressant pour nous est la taille du Fichier d’échange utilisé: pas loin de 860 Mo chez moi. Là aussi, cela varie sur chaque machine, selon l’utilisation. C’est lui le SWAP dont on parlait plus haut. C’est un signe que je n’ai peut-être pas assez de mémoire sur mon Mac.

« peut-être » pas assez ?!

Oui.

Il est tout a fait normal d’avoir du SWAP occasionnellement. Mais si c’est toujours le cas, c’est clairement un avertissement qu’avoir plus de RAM serait utile au Mac.

Il est donc utile de mesurer la consommation mémoire à différents moments pour se faire une idée réaliste.

Et puis, il y a la présence du SSD sur le MacBook Air, qui complique encore les choses :

Attention: le SSD change un peu la donne

le MacBook Air utilise un disque SSD à la place du disque dur classique. Or, un SSD est beaucoup plus rapide que n’importe quel disque, le SWAP ne se fera pas sentir de la même façon. En fait, il est possible que vous ne le sentiez jamais.

Vous pourrez donc travailler avec « seulement » 2 Go, sans être pénalisé.

Mais vous devez aussi penser à l’avenir : ce Mac ne pourra probablement pas être upgradé, et il est fort probable que la prochaine version de Mac OS (qui sortira cet été) risque d’avoir des besoins un peu plus lourds que Snow Leopard.

Alors, combien de mémoire sur le Air ?

On l’a dit, Snow Leopard ne tournera pas à moins de 1Go. Et il faudra au moins la même chose pour Mac OS Lion, à partir de cet été.

Et puis, vous le voyez sur mes captures d’écran : avec une utilisation bureautique + surf + musique, les 2 giga sont entièrement consommés ou presque.

Si vous ne comptez jamais rien faire de plus lourd, ça suffira (uniquement grâce au SSD, qui atténue le SWAP). Mais si vous comptez faire quelque chose d’un peu plus lourd (genre faire de la retouche photo ou pire), et si vous voulez prévoir l’avenir : optez pour les 4go.

28 commentaires » Ecrire un commentaire

  1. Des explications claires, bien foutues et qui confirment le fait que vouloir 8Go de Ram pour monter un podcast de merde sur iMovie n’a aucun intérêt !

    Bonnet péruvien s’abstenir.. ^^

  2. Il y a ceci de particulier dans ce MBA que si on opte pour 2 Go de ram, on ne peut ensuite plus en rajouter, et l’on risque d’être condamné à gérer du swap, ce qui est à la longue inconfortable. Donc le choix de 2 ou de 4 Go doit être fait à l’achat, après il sera trop tard.

    Et non, contrairement à ce que pense David, et comme cela a été indiqué par Barefeats, le fait que le disque dur soit un SSD ne changera quasiment rien à l’affaire, le swap se fera sentir.

    « Does the flash storage making virtual memory (VM) paging a non-issue? No, because real memory is 20 times faster than flash storage. The MacBook Air’s RAM transfers at 4000MB/s according to our memory stress tests. The flash storage transfers at 200MB/s. Things will slow down when the 2GB is used up. We recommend ordering it with the $100 CTO option for 4GB of real memory. »

    http://www.barefeats.com/mbpp27.html

    Donc on en arrive à la même conclusion; opter pour 4 Go est fortement recommandé. Et un portable upgradé au maximum est certes plus cher mais l’on s’y retrouve sur le long terme, d’autant qu’ensuite il sera plus facilement à revendre. On y gagne finalement sur la longueur.

  3. Erratum: Comprendre « plus facile à revendre » (et non pas « plus facilement à revendre »).

  4. @Divoli: ce n’est pas tant ce que je « pense » que ce que j’expérimente au quotidien avec mon Air (2009) : le SWAP ne se fait généralement pas trop sentir.

    Les chiffres et les benchs ne rendent jamais compte du plus important: la perception concrète qu’on a de la machine et de ses performances, de sa réactivité 😉

  5. Excellent article qui aidera les débutants comme les confirmés pour qui la gestion de la RAM restait flou.

    Merci David !

  6. Bonjour,

    J’ai une petite question: est-ce que tu utilises ton MacBook Air quotidiennement, un peu comme si c’était ton ordinateur principal ? En sachant cela, la faible puissance du MBA ne poserait pas problème avec comme utilisation: bureautique, petite retouche photo de temps en temps, surf, … ? Et je voudrais encore avoir ton avis sur un point. Quel serait le mieux pour un étudiant qui transporte tous les jours sont ordi pour aller à l’unif: avoir un MBA 13″ avec 4Go de mémoire et un petit disque dur externe portable à côté au kot ou avoir un MBP 13″ avec un disque dur SSD 128Go ?

    Merci 🙂

    • La minute linguistique du Dr David : un « kot », pour les non-belges, c’est une chambre d’étudiant 😉

      Alors:

      1/ Oui et non, je l’utilisai parfois comme machine unique, mais pas toujours. Depuis quelques jours, j’ai acheté le nouveau Air 13″ et lui va devenir ma machine principale.

      2/ Je pige pas la question: tu hésites entre quel MacBook Air et quel MacBook avec un disque dur externe ? Le plus petit Air 13″ a un disque SSD de 128Go. Dans tous les cas, privilégie la RAM: impossible d’en rajouter par la suite 😉

  7. J’hésite entre acheter un MacBook Air 13″ 128Go avec 4Go de mémoire et un petit disque dur à côté de 500Go (pour stocker mes films .avi et photos), et entre un MacBook Pro 13″ 2,4GHz dont le disque dur est remplacé par un SSD 128Go (et vu le prix du SSD, ça sera sans disque dur externe si j’opte pour un celui-ci). J’ai fait mes comptes et ça revient à 15€ près au même, c’est pour ça que j’hésite ^^ et vu la rapidité du SSD je préfère ajouter cette option au MBP, ce qu’il y a d’origine avec le MBA. C’est plus clair ? 🙂

    Et encore merci d’avoir répondu si vite ^^

  8. Ok. Mais dans les 2 cas tu auras besoin d’un disque externe, non ?

    Alors la question c’est: tu préfères un MBA avec une résolution plus élevée (et plus léger), ou un MB Pro avec une moins bonne résolution mais plus de connectique (et plus de puissance, mais en as-tu besoin ?)

    Ha oui, le Air n’a pas de vitre sur l’écran (donc il génère moins de reflets que le MB Pro)

  9. J’ajoute aussi que j’hésite entre les deux du fait que je transporte mon ordi tous les jours donc le poids joue quand même et que je l’utilise comme machine principale à la maison et au kot. 🙂

  10. Dsl du double post …

    Oui dans les 2 cas j’aurai besoin d’un disque du externe mais vu le prix du MacBook Pro avec SSD, je devrai faire sans et stocker uniquement le nécessaire (le reste sur l’ordi de mon père).

    Et oui j’hésite entre la légèreté du MacBook Air et la puissance/connectique du MacBook Pro. Je ne pense pas avoir besoin de sa puissance, mon utilisation étant bureautique, surf, petites retouches et de temps en temps des films que je télécharge en .avi et concernant la connectique j’utilise très peu le lecteur/graveur DVD et le port ethernet encore moins. Le lecteur DVD uniquement pour importer des CD achetés une fois toutes les lunes et installer Photoshop Element. D’ailleurs ce dernier ne va pas trop ramer avec 4Go et le processeur du MacBook Air 13″ ?

    Encore merci de ta réponse rapide 🙂

  11. Pour Elements, aucune idée (tu devrais explorer les forums Mac pour trouver des infos). Je peux te dire que je fais tourner Aperture 3 sur des RAW sur le Air 4G, sans souci. Mais j’en fais peu. Il est clair qu’un core i5 ou mieux qu’un C2D LV fera une différence sur l’application des filtres et retouches. Mais ça ne me gêne pas de patienter un poil de cul de seconde en plus 😉

    Un truc qui peux t’aider à choisir c’est d’aller le voir en vrai et de manipuler les 2 machines. Penses aussi que si tu changes toi-même le DD du MBP pour un SSD tu récupère son DD que tu peux ensuite brancher dans un boîtier USB externe 😉

  12. Ok merci 🙂 J’utilise Elements que de temps en temps ^^ Je préfère pas trop chipoter par peur de faire une gaffe :p Et aussi surtout le prix du SSD :/

    Et une dernière question: la différence de résolution et de taille de l’écran entre le MacBook Air 11″ et le 13″ se voie beaucoup si on l’utilise comme machine principale ?

    Dans ce cas j’opterai pour un 11″ qui me reviendrait moins cher ^^

  13. Rétrolien : Suis-je content du Mac Book Air 13″ ? | davidbosman.fr

  14. Rétrolien : MacBook Air 11″, 2Go seulement ? | davidbosman.fr

  15. Merci, c’est claire comme de l’eau de roche ! (même si la conclusion qui s’impose m’emmerde un peu…)

  16. bonjour ! super votre site! j ai besoin d aide, pensez vous que je puisse acheter un mac book air avec 500 go de memoire ou bien est ce que le maxi est 256? merci beaucoup

  17. Rétrolien : Byebye le Mac ? | davidbosman.fr

  18. Hello ! merci pour ton post ! très intéressant 🙂 Pour toi, est-il nécessaire d’opter pour 8go RAM pour le nouveau MacBook Air 2013 ?

  19. Rétrolien : 5 astuces simples pour accélérer votre Mac | davidbosman.fr